Le paradigme cinématographique dans la musique pour piano d'Henri Tomasi / The piano music of Henri Tomasi and the cinematic paradigm

Capulet, Emilie (2021) Le paradigme cinématographique dans la musique pour piano d'Henri Tomasi / The piano music of Henri Tomasi and the cinematic paradigm. In: Colloque International Henri Tomasi, Colloque International Henri Tomasi, Institut de Recherche en Musicologie, Sorbonne Université, 6-7 May 2021, Paris, France. (Unpublished)

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Abstract

Les années 1920 et 1930 ont vu le nouveau média du cinéma révolutionner les techniques de composition musicale et informer de nouveaux principes esthétiques musicaux dérivés de modes de récits visuels dans une conceptuelle de convergence médiatique. Selon Finocchiaro, « nous pouvons parler d'un paradigme cinématographique dans le modernisme musical » (2017: 6). Henri Tomasi (1901-1971) débuta sa carrière musicale dans les cinémas de Marseille en accompagnant au piano les premiers films muets du 20e siècle. La nécessité d’improviser sur des images mouvantes allait éveiller son intérêt pour la composition. Il deviendra par la suite l'un des compositeurs pionniers de musique pour pièces radiophoniques puis de musique de films, travaillant notamment avec les cinéastes Maurice Gleize, Jacques de Baroncelli, Maurice Cam et Marcel Pagnol (Jacono et Pons, 2015). Dans cette communication, je soutiens que Tomasi a dérivé bon nombre de ses processus de composition de techniques cinématographiques en examinant les principes de narration visuels tels que le montage, le cadrage et le découpage, dans ses Paysages (1931) pour piano solo qui sont composés sur trois portées, les lignes mélodiques au premier plan étant entrelacées dans les plans dynamiques variés des éléments d'arrière-plan, créant un effet de profondeur et de perspective. Les changements de timbre et de couleurs et une approche non linéaire du temps et du rythme suggèrent la fluidité et les mouvements dramatiques d'un récit cinématographique en mouvement. Ce faisant nous nous interrogeront sur ce qu'Irina Rajewsky a décrit comme un processus intermédial de transposition (2002) et que Jens Schröter a appelé l'intermédialité transmédiale (2011).
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The relations between music and narrative were sharply brought into focus in the 1920s and 30s when the new media of radio and cinema revolutionised compositional techniques and informed new aesthetic principles. As Finocchiaro has argued “we can speak of a cinematic paradigm within musical Modernism” (2017: 6). Henri Tomasi (1901-1971) was to become one of the pioneering composers of music for radio plays and films in France in the 1930s and 40s, working with Maurice Gleize, Jacques de Baroncelli, Maurice Cam and Marcel Pagnol (Jacono and Pons, 2015). Drawing on his experience as a professional piano improviser for silent films in the cinemas of Marseille and Paris in the 1920s, he forged a highly personal musical language, shaping modern forms of musical expression. His compositions reflect a fundamentally lyrical approach to music, leading him to become somewhat of a musical maverick in a context where melody and tonality were no longer common currency. In this paper, I will be arguing that Tomasi derived many of his compositional processes from cinematic techniques and that this innovative approach to musical composition was trialled in his piano scores. So doing, I will examine the transmediality of concepts such as collage, montage, panning, dissolving and framing. His Paysages in particular are composed on three staves, the foregrounded melodic lines being interwoven within the varied dynamic planes and textures of the background elements, creating a rare sense of depth and perspective. The shifts of mood and colouring and a flexible approach to time and rhythm, suggest the fluidity and dramatic motions of a cinematic landscape in movement. Beyond this preoccupation with cinematic effects, I will be led to question his approach to narrative and semiotics in the light of what Irina Rajewsky has described as an intermedial process of transposition (2002) and what Jens Schröter has referred to as transmedial intermediality (2011).

Finocchiaro, F. (2017) Musical Modernism and German Cinema from 1913 to 1933. Basingstoke: Palgrave Macmillan
Jacono, H. and Pons, L. (2015) Henri Tomasi - Du lyrisme méditerranéen à la conscience révoltée. Aix-en-Provence: Presses Universitaires de Provence.
Rajewsky, I. (2005) ‘Intermediality, Intertextuality and remediation: a literary perspective on intermediality”, Intermédialités, (6), pp. 43-64
Schröter, J. (2011) "Discourses and Models of Intermediality." CLCWeb: Comparative Literature and Culture 13.3

Item Type: Conference or Workshop Item (Paper)
Uncontrolled Keywords: Cinema and music, cinematographic processes in music composition, silent film improvisation, piano, performance, Henri Tomasi
Subjects: Music > Composition
Music
Music > Music performance
Music > Musicology
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Depositing User: Emilie Capulet
Date Deposited: 08 May 2021 14:23
Last Modified: 28 Aug 2021 07:15
URI: http://repository.uwl.ac.uk/id/eprint/7859

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